最近,我们从各路短平快的渠道了解了太多有关病毒、流感的新闻和知识,一时间仿佛所有人的知识储备量激增。那么,我们这些躺在沙发上、无处可去又无聊透顶的速成“专家们”,如何在轰炸式的知识中,看清楚病毒到底是何方神圣呢?今天我们就从病毒视角、科学家视角和人类视角来认识病毒:病毒如何权衡利弊?人类和病毒如何相爱相杀?以及,面对大型传染病,决策者第一时间应该做什么?

 
病毒视角:引发死亡VS成功传播
   
2009年春季,甲型H1N1流感引发全球性流行疫病。尽管当时有数亿人被感染,大约占全球人口的11%到21%,但是死亡率不到0.02%,随后H1N1被证明是一种非常温和的流感,因此许多人经历了几天的鼻塞之后痊愈了。如果从病毒的角度来看,这波操作有点弱,为什么会这样呢?
 
病毒到底如何干预人类?
哈佛大学免疫学和传染病学博士内森·沃尔夫,在自己的著作《病毒来袭》中认为,真正的致命性疾病,必须在受害者感染后引发死亡的可能性和让受害者将疾病传染给其他人的传播成功率之间取得平衡。一般鱼和熊掌不可兼得。在宿主体内繁殖,为很多微生物增加了向外扩散的机会,但也对宿主造成了伤害,因此微生物有时会使用全然不同的方式来制造人类灾难。有些微生物能让宿主长时间存活,以保证其有可能将微生物传染给多个受害者,比如人乳头状瘤病毒;也有些微生物能迅速干掉受害者并向外扩散,一天之内就传染给许多新的受害者,比如天花和霍乱病毒。

 

科学家视角:如何全面地看待病毒?
   
耶鲁大学教授、知名科普作家卡尔·齐默在他的著作《病毒星球》中认为,“病毒”这个词原本就包含了两面性:一面是能给予生命的物质,另一面则代表致命的毒液。病毒在某种意义上的确是致命的,但它们也赋予了这个世界必不可少的创造力。创造和毁灭又一次完美地结合在一起。在演化史上最近的瞬间,人类脱颖而出,病毒对我们的生存功不可没。原本就并没有什么“它们”和“我们”之分——生物在本质上只是一堆不断混合、不断闪转腾挪的DNA而已。
病毒到底如何干预人类?
 
不仅如此,科学家还非常喜欢利用病毒,可谓“以毒治毒”:高效的作战风格让病毒很好地控制宿主,而我们人类就成了获益者。例如霍乱,它由一种经水传播的弧菌所致,这种细菌也是不少种噬菌体的宿主。当霍乱弧菌爆发并导致霍乱流行时,噬菌体也跟着大肆繁殖。病毒迅猛增殖,越来越快地杀死弧菌,直到超过了微生物繁殖的速度,细菌阵营就溃败下来,霍乱的流行也因此平息。
人类视角:如何反思病毒和我们自己?
  
1918年流感大流行,造成全世界5亿人感染,5千万到1亿人死亡。其中很大的原因是战争,第一次世界大战期间拥挤的战壕和营地,成了病毒完美的落脚点。随着军队的移动,感染也随之移动。纵观历史上的战争,死于疾病的士兵常多于战斗伤亡人数,而传染病通常还会从军队传播到平民之中。不管是在古代还是美国内战中,有一人因战而亡就有两人患病而死。除了战争的残酷,林肯似乎还看到了另一个层面,他表示,不歪曲真相,不文过饰非,也不试图操纵任何人,决策者必须将其公之于众,只有这样,人们才能打破恐惧。
病毒到底如何干预人类?
 
而且,就像《大流行:最致命瘟疫的史诗》中所认为的,人类被定义为“现代的”,很大程度上取决于他们尝试控制自然的程度,而非调整自身去适应自然。在与自然的这种关系中,现代人通常是侵略者,而且胆大妄为:改变河流方向,在地质断层上搭建建筑物,如今还操纵现有物种的基因。虽然自然对此的反应一直都是有气无力,但愤怒一旦被激发,其暴戾的一面将随时显露出来。
 
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01《病毒来袭》

“如果一只活的野生动物被送入城市里的一家农贸市场,那么它身上携帯的所有微生物就会暴露在很多人中间。从这里出来的病毒肯定会传染到人身上。”
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02《病毒星球》

 “流感病毒借助飞沫感染上新宿主,有时候新宿主细胞里已经进驻了其他病毒。两种不同的病毒在一个细胞里生存和繁殖的时候,场面就会有点混乱了。流感病毒的基因存储在8条DNA片段里,当宿主细胞同时复制来自两种病毒的DNA片段时,这些片段就可能混在一起。这样,产生的新一代病毒就会不小心带上来自两种病毒的遗传物质。这种基因混合的现象叫作基因重配,也就是病毒世界的“性”。人类生孩子的时候,双亲的基因会混合在一起,这样,两组DNA之间,就可能出现新的组合。通过基因重配,流感病毒也能把基因混合在一起造出新的组合来。”
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03《疫苗的史诗》

 “20世纪20年代,在新大陆上,灭除埃及伊蚊的斗争正在如火如荼地开展。这种蚊子是黄热病的传播媒介,这一除蚊运动使得黄热病在美国东部的大城市、南美洲和加勒比群岛几乎绝迹。但该病仍在非洲大行其道,那里的传染病仍然肆虐。”
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04《大流感:最致命瘟疫的史诗》

 “虽然关于病毒与癌症的联系还有许多不清楚的地方,但是到1982年,生物学公认的看法是,病毒可以直接地或者通过中间化学物质或宿主的基因,引起细胞的变化,这正是癌症的标志。”
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05《世纪的哭泣》

一位历史学家认为,远古时代非洲地区第一批进化出来的人类,之所以向北迁徙到亚洲和欧洲,不过是希望找到致命微生物无法高效滋生的气候条件。
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06《逼近的瘟疫》

 “我们总是希望,历史只发生在“别人身上”,发生在“过去”,我们自己却会置身于历史之外,而不是与它缠在一起,密不可分。许多历史事件在当时都是出乎意料、难以预测的,只是在回头看时,才能一目了然。”
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07《流感病毒》

“当时地球上近二十分之一人类生命,是有史以来最为致命的一次流感大暴发。近一半的死者是婚育年龄的年轻人,在当时被称为“双重死亡”,更可怕的是人们并不知道这一切的幕后黑手。今天,我们已经知道了流感病毒,看似微小的生命,这么多年来和人类纠缠不清,常常幻化出各种形态,迷惑和躲避人类的追踪,却又突然一阵旋风,把一遭遭劫难刮向人类世界。”

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